Le pegaron una patada a un agujero negro

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En el centro la galaxia y el objeto desplazado. Cortesía Nasa

Cosa extraña: ¿un agujero negro expulsado de su galaxia? ¿Hizo algo malo? ¿Qué pasó? ¿Le dieron una patada? O, quizás, ¿se trata de una enorme estrella que murió?

Cualquiera de esas posibilidades está abierta. Lo cierto es que astrónomos descubrieron una fuente inusual de luz en una galaxia a 90 millones de años luz de nosotros.

Las propiedades sugieren que sería un agujero que está a unos 2.600 años luz del centro de su galaxia, donde debería estar. Pero no se descarta que esa fuente, denominada SDSS 1133 podría ser el remanente de una estrella masiva que explotó por un breve periodo de tiempo antes de destruirse en una explosión de supernova.

De objetos curiosos, sorprendentes y aún no entendidos bien está lleno el universo.

“Con los datos que poseemos no podemos distinguir entre esos dos escenarios”, según Michael Koss, astrónomo del Federal Institute of Technology de Suiza, líder del estudio.

“Un descubrimiento sorprendente hecho con el satélite Swift de la Nasa es que el brillo del objeto ha cambiado poco en la luz ultravioleta y en la óptica en una década, lo cual no es típico de un remanente joven de supernova”.

En el estudio publicado en Monthly Notices of the Royal Astronomical Society, Koss y colegas reportan que la fuente ha brillado mucho en la luz visible en los últimos 6 meses, una tendencia que de continuar reforzaría la hipótesis del agujero negro. Para un mejor análisis se planea observarlo en ultravioleta con los equipos del Hubble el año próximo.

Sea lo que sea, SDSS 1133 es persistente: lo encontraron en registros que datan de hace más de 60 años

El objeto es parte de la galaxia enana Markarian 177, en la Osa Mayor.

Imágenes con el telescopio Keck en Hawai revelaron que tiene menos de 40 años luz de longitud y el centro de su galaxia muestra evidencias de una intensa formación estelar y otros rasgos que sugieren alteraciones recientes.

“Sospechamos que estamos viendo el resultado de la fusión de dos galaxias pequeñas y sus agujeros negros centrales”, dijo la coautora Laura Blecha, de la Universidad de Maryland, experta en simulación de fusiones y ‘expulsiones’ en la mezcla de agujeros negros.

80 millones de bacterias se traspasan en un beso (bésame microbio)

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El microbioma del beso. O, más claro, la increíble cantidad de bacterias que se transmiten en un beso. Sí: hasta 80 millones en un beso apasionado de 10 segundos.

Eso revela un estudio de los Países Bajos, que encontró además que las parejas que se besan al menos 9 veces al día tienen comunidades microbianas similares en sus bocas.

Pero que el pánico no acabe los besos: solo una pequeña fracción de aquella cantidad coloniza el cuerpo humano, según Remco Kort, coautor del estudio, profesor de la Universidad de Amsterdam.

Uno posee más de 100 billones de microorganismos en el cuerpo, el microbioma , una colección que ayuda a digerir la comida, prevenir enfermedades, sintetizar nutrientes y esa comunidad es moldeada por la genética, la dieta y la edad. Ah, claro, y en los besos también se puede modificar según el estudio aparecido en Microbiome.

El estudio se realizó con 21 parejas, incluidas dos de homosexuales. No solo se conocieron sus costumbres referentes al beso y a besarse, sino que se tomaron muestras de sus bocas.

Se encontraron unos 700 tipos de bacterias en la boca. Aquellos que se besan con frecuencia tienen una microbiota oral similar. La de la lengua era más parecida que la de la saliva.

“La lengua es donde la bacteria halla un nicho y coloniza por largos periodos de tiempo”, dijo Kort. En contraste, la saliva es un ambiente dinámico. En ella vemos el efecto directo del beso, pero desaparece con el tiempo”.

Sobre sus efectos en la salud hay poco o ningún estudio.

Se encontró además que el 74% de los hombres besa con más frecuencia que sus parejas mujeres. En total, los hombres reportaron unos 10 besos al día, por solo 5 de las mujeres.

Los resultados se usarán en el besómetro (kiss-o-meter), una exhibición interactiva en Micropia, el primer museo de microbios en Amsterdam. Las parejas se podrán besar en el museo y un sensor leerá el tipo de beso y el número de bacteria probablemente transmitido entre las dos personas.

Elementos de belleza ¿otra forma de transmitir VIH?

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No es usual, pero tampoco hay seguimiento. ¿Contagiarse con el VIH en una sala de belleza?

Es posible a través de los instrumentos utilizados en el manicure y pedicure, aunque estos no están en las listas oficiales de adquisición del virus. Pero eso acaba de suceder en Brasil, donde se hizo seguimiento a un caso.

El estudio apareció en AIDS Research and Human Retroviruses y es de libre acceso hasta diciembre.

Elaine Monteiro Matsuda y colegas describen el caso de una joven de 22 años con infección avanzada del VIH pero sin factores aparentes de riesgo para adquirirlo.

La joven reportó haber compartido instrumentos de manicure, hace años, con un primo que luego resultó positivo con el VIH.

Al realizar los análisis genéticos de los virus de ambos pacientes se encontró que compartían el mismo ancestro viral, sugiriendo la posibilidad de que fuera transmitido efectivamente por esos instrumentos.

“El VIH no se transmite por contacto casual como compartir cubiertos de comida o beber del mismo vaso”, explicó Brian Foley, editor de la revista. “Esta transmisión por unos implementos de manicure compartidos es un evento raro y no debería alarmar a las personas sobre otros con el VIH, pero debería hacerlas conscientes de que compartir elementos con posible contacto sangre-sangre, como agujas usadas en drogas, tatuajes o acupuntura puede derivar en la la transmisión de virus como el de la hepatitis y el VIH. Además existen otros virus comunes y bacterias que se pueden diseminar compartiendo elementos sin la desinfección adecuada”.

Desinfección, un tema que pasa de agache en las normas colombianas.

Mentiras: no hay zona del cerebro dominante

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Se conoce o difunde tan poco del cerebro que hay mitos que recorren todo el planeta. Uno de ellos, que solo hemos desarrollado un pequeño porcentaje del cerebro es más que falso. Y ahora cae otro mito.

En tests de personalidad, en libros de automotivación y en ejercicios de trabajo en equipo se dice cada persona tiene un hemisferio cerebral dominante, una versión que nunca ha sido respaldada por la ciencia. Es falsa.

La cultura popular siempre ha dicho que en la gente analítica y metódica prima el hemisferio izquierdo, mientras que en los creativos y artistas el derecho.

Científicos de la Universidad de Utah arrasan el mito con un estudio de más de 1.000 cerebros. No encontraron evidencia de que las personas usen preferentemente un hemisferio u otro. Todos los participantes en el estudio usaron su cerebro completo por igual durante el curso de los experimentos.

La investigación fue publicada en el journal PLOS ONE.

La preferencia de usar una región cerebral más que otra para ciertas funciones, lo que los científicos denominan lateralización, es real, indicó Jeff Anderson, líder del estudio, director del fMRI Neurosurgical Mapping Service en esa universidad.

El habla, por ejemplo, emana del lado izquierdo del cerebro para la mayoría de los diestros. Esto no implica sin embargo que los grandes escritores y oradores usen más el lado izquierdo del cerebro que el derecho o que un lado es más rico en neuronas que el otro.

Son las conexiones entre las distintas regiones cerebrales las que permiten a los humanos involucrarse tanto en creatividad como en el pensamiento analítico.

“No es el caso que el hemisferio izquierdo esté asociado con la lógica o el razonamiento más que el derecho”, dijo Anderson a la publicación LiveScience. “Tampoco la creatividad es más procesada en el derecho que en el izquierdo”.

Las 10 noticias científicas de la semana

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1. Tocamos cometa

En una hazaña comparable a la conquista de la Luna, el módulo Philae, que durante 10 años viajó dentro de la nave Rosetta, descendió sobre el cometa 67P/Churyumov-Gerasimenko para una serie de experimentos sobre la composición y condiciones de ese objeto. La sonda aterrizó con algunos problemas y aunque envió información, había problemas para asegurar una mayor supervivencia por problemas para recargar baterías, apagándose al finalizar la semana. De todas maneras, un paso importante en el conocimiento del Sistema Solar.

2. Un gato indomable

Los gatos, a decir verdad, solo están semidomesticados, reveló un estudio genético publicado en Proceedings of the National Academy of Sciences. Pero la domesticación ha incidido ya en genes relacionados con la memoria, el temor y la obtención de recompensas. El estudio hace parte del proyecto del genoma del gato, ideado originalmente para estudiar ciertas enfermedades en el felino similares en algunos casos a las que afligen a los humanos. El estudio permitió detectar que además los gatos tienen genes para el consumo de carne que evita la acumulación de grasa.

3. Dice la célula: grabando, grabando

La grabadora más pequeña del mundo es una… tira de ADN. Sí, en un sorprendente desarrollo científicos lograron que tiras de ADN almacenen datos dentro de las células, datos que no solo se almacenan sino que se pueden leer. Es información relacionada con la actividad dentro o alrededor de las células. Un paso en la biología sintética con aplicaciones varias, como conocer la exposición de una célula a diferentes ambientes. El artículo fue publicado en Science.

4. Infaticidios, hembras y testículos

Como el infanticidio no es ajeno a muchas especies, en especial en especies donde ellas viven en grupos sociales dominados por uno o unos pocos machos, un estudio publicado en Science encontró que las hembras tratan de aparearse con una mayor cantidad de machos de modo que no les sea posible determinar la paternidad, lo que ha derivado en la competencia de estos, la llamada competencia del esperma, que ha contribuido a que posean testículos más grandes.

5. El mosquito que nos pica

Un estudio publicado en Nature reveló que un gen sería el principal responsable de la predilección del mosquito Aedes aegypti, transmisor del dengue y la fiebre chikungunya, por picar humanos. Las personas liberan más que otros animales una molécula que atrae al mosquito, dada la activación del gen en sus antenas. Eso no ocurre en un pariente cercano, Aedes aegypti formosus, que prefiere las zonas boscosas.

6. Un toque eléctrico

Un estudio aparecido en Science reveló que un análisis de 11 modelos climáticos sugieren que debido al aumento de las temperaturas asociadas con el cambio climático los rayos aumentarán un 50%. Si bien el estudio se hizo para Estados Unidos, podría extrapolarse a otras regiones del planeta. Por cada grado de más de la temperatura, aumentan 12% los rayos establecieron los científicos. Lo que se viene será muy eléctrico.

7. Alivio sobre la polio

Se siente cierto descanso: un informe de la Organización Mundial de la Salud indica que una de las cepas del virus que causa la polio, fue probablemente erradicada del mundo. En los últimos dos años no ha habido reportes de infección por el polivirus tipo 3. El número de casos de polio se ha reducido 99% desde 1980, siendo el tipo 1 el que ha atacado recientemente en tres países. Una cepa menos es una buena noticia

8. La mancha que no se borra

La enorme mancha roja de Júpiter que lo identifica ante el mundo, no sería una tormenta sino una ‘quemada de sol’ según un nuevo artículo de científicos de la Nasa. En él sugieren que sería fruto de la rotura de algunos químicos por la acción solar en la parte superior de la atmósfera del llamado planeta joviano. La mancha es un rasgo en movimiento, del tamaño de dos tierras. Su ubicación, sugieren, se debería a la altitud en la atmósfera.

9. Intestino deprimido

El autismo y la depresión parecen relacionados con la bacteria intestinal, de acuerdo con nuevas y crecientes evidencias que serán presentadas la próxima semana en el encuentro de la Sociedad de Neurociencias de Estados Unidos. De esa relación se tenían conocimientos precarios, pero es un campo que comienza a abrirse espacio y que conduciría a nuevas y mejores formas de tratamiento de esas condiciones.

10. Otro planeta tormentoso

El clima en Urano es increíblemente activo. Eso dicen astrónomos profesionales y aficionados que han estado observando poderosas tormentas en el planeta azulado. Estas podrían haber sido comunes en 2007, cuando ocurrió el equinoccio en ese lejano planeta, que se presenta cada 42 años, pero no se esperaba verlas ahora. Los observadores han detectado enormes y brillantes sistemas de nubes que incluso han logrado apreciar los aficionados. El hallazgo fue difundido por la Universidad de California en Berkeley.

Módulo Philae agoniza en soledad

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Panorámica tomada por Philae en la superficie del coemta. Cortesía ESA

Las horas del explorador Philae pueden estar contadas: su muerte puede ocurrir en cualquier momento, aunque podría regresar a la vida en el futuro.

Esto se desprende de la actualización sobre su estado que hicieron los directores de la misión Rosetta y la Agencia Espacial Europea ESA.

La posición en la que quedó, casi en la sombra, impide que los tres paneles solares tomen la suficiente energía para cargar las baterías secundarias. La principal solo tenía carga para unas 60 horas.

Pero otras noticias son buenas: todos los instrumentos parecen funcionar y los experimentos científicos se han venido realizando. Incluso en la noche del jueves se activó el taladro para tomar muestras y analizarlas, pero no se supo más porque en ese momento se perdió la comunicación debido a la rotación del cometa 67P. La esperanza es que la reserva de la batería permita el envío de los datos con el análisis de la superficie una vez se retome el contacto.

Desde que tocó el cometa, Philae tomó imágenes, que aún son analizadas y no han sido divulgadas. También ha enviado, en los contactos que se han establecido, información científica.

La comunicación se hace vía Rosetta, la nave nodriza que sigue de cerca al cometa.

Uno de los problemas aparte del sitio donde quedó es que no se sabe dónde está el módulo. Trabaja, envía información, pero no se ha podido establecer su ubicación sobre el cometa. Rosetta trata de localizarlo y los científicos analizan las fotos que envía.

Si no se logran recargar las baterías secundarias, el módulo podría resucitar después: cuando el cometa siga acercándose al Sol podría aumentar la iluminación y cargar las baterías.

De porqué pica el mosquito que pica

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El gen que pica. O pica por el gen. El caso es que de unos 3 millones de especies de insectos solo cerca de un centenar chupa sangre humana. Sí. Vampiros. Pero ¿por qué?

Una nueva investigación detectó un gen, un solo gen que hace que los mosquitos sean más sensibles ante el olor humano.

No es común hallar un solo gen que responda por una conducta compleja. El hallazgo, como dice Carolyn McBride, neurobióloga de Princeton que lideró el trabajo, podría ayudar a diseñar mejores repelentes y trampas.

Al comparar dos mosquitos relacionados, el Aedes aegypti, que transmite el dengue y la fiebre chikungunya y vive en áreas domésticas, y el A. aegypti formosus, que no pica humanos y habita zonas boscosas, se analizó la actividad de los genes de la antena de las dos especies, hallaron varias diferencias y un gen que era mucho más activo en el doméstico: el gen Or4, que codifica por un receptor de olor.

Al insertarlo en una mosca de las frutas que no lo tiene, se encontró que respondía a la molécula sulcatona, que liberan varios organismos, especialmente los humanos, cuatro veces más que los pollos, vacas o los caballos, por ejemplo.

Al analizar más en las dos especies encontraron que el gen viene en 7 versiones, 3 de las cuales predominan en los que pican personas.

Aunque atribuir a un solo factor la preferencia no es aceptado por todos los científicos, es posible que el Or4 sea el principal.

El estudio apareció en Nature.

¿Parkinson… qué era eso?

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Un paso más cerca del ansiado alivio: un estudio presentó la nueva generación de neuronas de dopamina trasplantables, producidas a partir de células madre, células que portan las mismas propiedades que las neuronas del cerebro.

Los experimentos que fueron realizados en ratas con Parkinson revelan que la última versión de las células de dopamina derivadas de las células madre imitan las características y el funcionamiento de aquellas que se pierden en la enfermedad de Parkinson.

Y como el suministro potencial de células trasplantables es ilimitado a partir de líneas de células madre, se abre una puerta para la aplicación clínica a gran escala.

El estudio apareció en Cell Stem Cell.

“Muestra que podemos producir ahora neuronas de dopamina que funcionan a plenitud a partir de las células madre. Tienen la misma capacidad como las células normales del cerebro, no solo llegan sino que conectan con su área objetivo aún a grandes distancias. Esa ha sido nuestra meta y ahora el próximo paso es producir las mismas células bajo las regulaciones requeridas para su uso en personas. Creemos que estaremos listos para estudios clínicos en unos 3 años”, dijo Malin Parmar, quien condujo el estudio en Lund University y el MIRCen en París.

Los trasplantes de células del cerebro con células fetales de dopamina obtenidas de embriones humanos se han hecho unas pocas veces, con resultados distintos, por lo que la red Transeuro ha trabajado en el tema para mejorar los ensayos clínicos. El momento para eso llegó.

En los próximos meses un pequeño número de pacientes recibirán las células fetales en Lund y Cambridge. Estas células tienen ciertas restricciones, como las consideraciones éticas y su poca disponibilidad, así como el éxito depende de la suerte y las circunstancias. Para los investigadores todo eso se remediará con el nuevo estudio a partir de células madre.

Nos llenamos de mutaciones

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Sí, mutaciones teníamos, ¡pero tantas! Miles de variantes genéticas no vistas antes en el genoma humano fueron descubiertas mediante una nueva tecnología de secuenciación, con lo cual se llenan algunos vacíos.

Lo importante del hallazgo es que se identifican posibles mutaciones ligadas a condiciones cuyas causas genéticas han esquivado la mirada científica, según Evan Eichler, profesor de la Universidad de Washington que encabezó la investigación.

La técnica es denominada de molécula simple, secuenciación en tiempo real del ADN (SMRT), que permitirá el acceso a un manojo de variaciones que estaban ocultas según el investigador. Los hallazgos fueron presentados en Nature.

A la fecha los científicos han logrado identificar las causas genéticas de algo así como la mitad de las enfermedades y síndromes heredados, un acertijo llamado por ellos el problema de la herencia perdida.

Una razón podría estar en que las tecnologías estándar de secuenciación no pueden mapear muchas partes del genoma con precisión. Se hace difícil detectar variaciones con extensión de unos 50 a 5.000 bases.

La SMRT permite leer segmentos mayores a las 5.000. Fue desarrollada por Pacific Biosciences de California en Menlo Park y permite un mapa de mayor resolución. Así se logró hacer el mapa de unos 160 segmentos del genoma que habían desafiado intentos previos de secuenciación.

La tecnología es costosa, US$100.000 por genoma, por lo que solo se usa en investigación.

Objetos cercanos venidos del más allá

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Los 2 objetos en su acercamiento. Cortesía IfA

La última vez que había pasado por acá, apenas comenzaban a diversificarse los mamíferos sobre la Tierra.

Astrónomos detectaron un objeto de aparente tipo asteroide que llegó hasta las inmediaciones del cinturón de asteroides entre Marte y Júpiter, pero cuyo periodo orbital es de 51 millones de años.

Es uno de los cuerpos que habitan la región de Oort o nube de Oort, una región del Sistema Solar que se extiende hasta 100.000 veces la distancia Tierra-Sol (que es de 150 millones de kilómetros).

Al poco tiempo detectaron un segundo, que se acercó solo un poco más.

Una doble detección como pocas veces se presenta, revelada ayer en el encuentro anual de la División de Ciencias Planetarias de la Sociedad Americana de Astronomía en Tucson.

No fue solo la observación, fue detectar algunos rasgos llamativos. Esos objetos de periodo orbital largo por lo general exhiben colas tipo cometa, pero este no según Karen Meech, del Instituto para la Astronomía en Manoa.

Ni en su máximo acercamiento al Sol, alrededor de unos 430 millones de kilómetros, se msotró muy brillante. Las observaciones revelaron que su superficie lucía roja, no como los objetos que conocemos en el Sistema Solar interior, sino como algunos del cinturón de Kuiper, esa región extensa más allá de la órbita de Neptuno.

En septiembre pasado se detectó el segundo objeto, también con órbita cometaria y con mínima actividad como el primero. Su color, para sorpresa, es semejante a los del Sistema Solar interior, con una superficie roja moderada, aunque este tenía visos azules también ¿U nuevo tipo de objeto?

Tras la observación surgen nuevas dudas sobre la clase de objetos en la nube de Oort y su proceso de formación en el nacimiento del Sistema Solar. Una historia no terminada.

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