¿Cuánto se han desplazado los polos de la Tierra?

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Una expedición inició ayer la medición en la Antártica

 

Nada es eterno en el mundo: dos científicos iniciaron ayer un viaje a la Antártica para continuar con una tradición que lleva 100 años; registrar el campo magnético de la Tierra, un registro que comenzó el explorador británico Robert Scott al comienzo de su mortal expedición al Polo Sur.

¿Para qué mantener la tradición? Este registro es necesario dado que los polos magnéticos se desplazan debido a la compleja circulación de los fluidos de la corteza exterior del planeta. Durante el siglo pasado, ambos polos magnéticos se han estado moviendo al noroeste: el Polo Norte de Canadá hacia Siberia a un ritmo de 60 kilómetros por año, y el Polo Sur hacia Australia a unos 10 a 15 kilómetros anuales.

“Es un ritmo sorprendente”, dijo en Nature Stewart Bernie, del GNS Science en Avalon, uno de los dos científicos que inició el viaje ayer.

Se cree que este movimiento sea un rasgo normal de la oscilación magnética de la Tierra y podría cambiar en cualquier momento.

Las mediciones precisas sobre el terreno de ese campo magnético se usan para ayudar a calibrar las medidas de satélites y los modelos globales de información, tal como el World Magnetic Model, que es utilizado por la Otan y los departamentos nacionales de defensa. Este modelo se actualiza cada 5 años. La actual versión va hasta 2014.

Unos 100 observatorios alrededor del globo toman las mediciones de manera regular, y las naciones las complementan con trabajo de campo: Nueva Zelanda, por ejemplo, ha tomado sus medidas en el campamento de Scott en la Antártica cada 5 años desde 1957, el sitio más inhóspito donde se hacen las mediciones.

Tony Hurst y Bennie tomarán los datos en dos sitios, el primero en Lake Vanda en los valles secos de la Antártica, donde casi nunca cae nieve. “Es un escenario increíble, donde no hay suelo solo rocas y piedras y focas momificadas”, dijo Hurst, quien ya estuvo allí.

Luego visitarán Cape Evans, donde el campamento de Scott aún existe.

Un teodolito magnético les permitirá medir el ángulo del campo magnético, tanto paralelo como perpendicular al piso, este último llamado dip (inclinación), es 90 grados hacia el polo mismo donde las líneas del campo magnético van derecho hacia el piso.

El campo magnético del planeta ha estado declinando desde los años 1800, quizás por coincidencia o quizás como precursor de un cambio de los polos de acá a unos miles de años.

La medición toma alrededor de una hora, pero lo harán todo el día debido a la leve oscilación por la rotación de la Tierra y el efecto del Sol.

Aunque los satélites pueden realizar la medición, solo unos pocos son capaces.

Las mediciones sobre el piso, recuerda Hurt, son sin embargo muy importantes por la necesidad de calibrar los satélites.

En la foto, el campamento de Scott en la Antártica. Cortesía NGS

¿Cuánta agua hay en el mar?

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Lógico: qué cantidad de agua la que albergan. Nadie lo duda. Se enseña en la escuela elemental. Pero, ¿cuánta agua contienen los océanos del planeta?
Científicos de la Universidad de Bonn y del German Research Centre for Geosciences y el Alfred-Wegener Institute for Polar and Marine Sciences acaban de calcular la cantidad de agua que contiene. ¿La Respuesta? Una cifra casi innombrable: tres cuatrillones de kilogramos. Un cuatrillón es un 1 seguido de 24 ceros.
Los investigadores analizaron las fluctuaciones en la distribución espacial de las masas de agua y, obvio, para sus cálculos consideraron la altura del mar y la topografía del lecho marino. Y también la temperatura y la sal.
Cuando las aguas se calientan, se expanden, así el agua tibia pesa menos que la misma cantidad de agua fría.
Los científicos determinaron además fluctuaciones estacionales de las aguas, arrojando una variación en el nivel de 7 a 8 milímetros, efecto producido por la precipitación y evaporación y el almacenamiento de agua como nieve, así como por el derretimiento de los glaciares y masas de hielo en Groenlandia y en la Antártica.

Nuevos coterráneos

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Ranas. Diez nuevas especies de ranas nuevas para la ciencia, fueron descubiertas en el noroccidente de Colombia, en los montes Tacarcuna, región del Darién limítrofe con Panamá.
El hallazgo se realizó durante una corta expedición de tres semanas de investigadores de Conservación Internacional, tres de ellas venenosas y tres transparentes o de vidrio, como se les llama.
Los anfibios han sido considerados indicadores de la salud de un ecosistema y su rápida desaparición en distintos ecosistemas refleja el deterioro ambiental.
Al haber sido encontrados en el Darién, reafirma la importancia de mantener sin intervención la selva del Darién y reitera lo poco que se conocen los recursos vivos del país.
En el hallazgo participaron miembros de la comunidad embera de Evakera.
En la foto de Marco Rada, de Conservación, se aprecia un ejemplar de Pristimantis genus, rana de lluvia.

Los pequeños son mejores amantes

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Amantes. Los pequeños son los súper amantes y les ganan de lejos a los grandes. Esta es la historia.
Los machos grandes se desempeñan mejor en concursos de apareamiento cabeza-a-cabeza, peor los más pequeños son 10 veces mejores amantes porque maduran antes.
Un estudio publicado en el Journal of Evolutionary Biology, reveló la importancia de la madurez en el éxito del apareamiento y de la paternidad. Un estudio adelantado con… arañas de lomo rojo.
En un ambiente cerrado, los investigadores estimularon dos concursos favoreciendo el desarrollo de machos de diferentes tamaños de Latrodectus hasselti. Los más grandes fueron más exitosos en aparearse y preñar las hembras cuando competían directamente con los más pequeños. Sin embargo, cuando los pequeños de maduración rápida tenían un día de ventaja, reflejando su madures temprana, tenían una tasa de paternidad 10 veces más alta que la de los grandes.
El cortejo en esta especie de arañas dura en promedio 50 minutos cuando los machos compiten y 4,5 horas cuando no están en competencia. La cópula dura de 6 a 31 minutos y los machos, con frecuencia, son heridos o muertos durante el proceso.
La naturaleza, según Michael Kasumovic, co autor del paper con Maydianna Andrade de la Universidad de Toronto, favorece tanto a los ejemplares grandes como a los pequeños bajo circunstancias diferentes.

Quiero más agua

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Encelade. Tres lugares del Sistema Solar son sospechosos de poseer agua líquida cerca de la superficie. En uno de ellos, la luna Encelade de Saturno, sale a chorros por un geiser que ha sido captado por la sonda Cassini que trabaja por esos lados.
Un análisis realizado por científicos del Laboratorio de Propulsión a Chorro de la Nasa, la Universidad de Colorado y la Universidad de Florida Central en Orlando encontró que la fuente de los chorros pueden ser venas en la luna que canalizan el agua desde una tibia fuente, probablemente líquida, hacia la superficie a velocidades supersónicas.
El agua líquida existe en la Tierra, se sopecha que en la luna Europa de Júpiter, y en Encelade.
Si se confirma, las implicaciones serían grandes, comenzando porque podría deducirse que la presencia de agua en el Universo será más común de lo creído y observado.
La existencia de agua líquida debajo de capas heladas no es algo extraño. Se da en la Tierra debajo del lago Vostok, en la Antártica.
Foto de Encelade, cortesía Nasa.

30 días vitales

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Infarto: cuídese el primer mes. Un estudio de expertos de la Clínica Mayo encontró que la gente que sobrevive a un ataque cardiaco tiene el mayor riesgo de morir por problemas cardiacos repentinos durante l primer mes tras salir del hospital.
La muerte cardiaca repentina puede venir cuando el sistema eléctrico del corazón funciona mal y si no se administra con rapidez el tratamiento, la reanimación cardiopulmonar y desfibrilación, la persona fallece.
Tras ese mes, el riesgo baja de manera significativa, aunque sube cuando el afectado presenta señales de insuficiencia cardiaca, según el artículo publicado en la revista de la Asociación Médica Americana.

Una derretida poco agradable

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Algo sigue sucediendo y parece no interesarles a los que deberían tomar acciones: el grosor del hielo en grandes áreas del Ártico declinó tanto como 19 por ciento comparado con los cinco inviernos previos, según datos del satélite Envisat de la Agencia Espacial Europea.
Con base en los datos, los científicos midieron el grosor del hielo de 2002 a 2008 y encontraron que había sido más o menos constante hasta la inmensa pérdida de hilo en el verano de 2007.
En esa época se presentaron condiciones inusualmente calientes en el clima sobre el Ártico, por lo que algunos científicos atribuyeron a tal situación la acelerada pérdida del hielo. Sin embargo, el verano de 2008 alcanzó el segundo registro en menor área de hielo, aún con condiciones más frías.
¿Qué sucedió? Eso es lo que se preguntan investigadores como Katharine Giles, quien dirigió el estudio.
En la imagen de la ESA se observa una región del Ártico.

Una misión bien dura

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Erradicar un hongo en una uña no es tarea sencilla. Puede tardar meses el tratamiento y ser tan costoso que a veces no se puede acceder a él. Y nadie garantiza el éxito.
Una de las mayores dificultades para las soluciones tópicas es alcanzar la superficie donde está el hongo.
Un estudio conducido por NanoBio Corporation con el producto NB-002 demostró alta capacidad de penetración por los poros de la piel y de difusión a través de la piel alrededor de la base de la uña.
La oncomicosis avanza gracias a que los medicamentos no llegan al hongo. Los resultados fueron reportados en la conferencia de Agentes Antimicrobiales y Quimioterapia de la Sociedad de Enfermedades Infeccionas en Estados Unidos.
En ensayos en piel de cadáver, se demostró al permeabilidad de la loción, indicó Susan Ciotti, una de las autoras.

Un corazón… inalámbrico

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En la Pontificia Bolivariana de Medellín se desarrolló un procedimiento, sistema inalámbrico de monitoreo cardiaco automatizado, que consta de un dispositivo la mitad de un teléfono celular, que se ubica en el tórax con unas cargaderas especiales. El paciente puede activar y desactivar el registro y monitoreo de su actividad cardiaca cuando lo considere o vaya a cambiar la batería.
Las señales que registra son transmitidas por la red inalámbrica celular a una unidad de monitoreo, que trabaja con un software desarrollado por el Grupo de Investigación en Dinámica Cardiovascular, la que es vigilada por una enfermera o personal médico.. De esta manera, el paciente puede ser contactado de inmediato para indicarle qué hacer en el caso de una arritmia.

Acaban lo que les pongan

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Hay ciertas edificaciones que lucen mal, deterioradas, descoloridas, que parecen más viejas de lo que son. Ha sido común asumir que el clima y la polución son los factores incidentes. Y es verdad, pero… parcialmente.
Hay otros invitados escondidos: las bacterias. Sí, ellas son responsables también del envejecimiento de edificios y monumentos, un proceso conocido como biodeterioro en el que los organismos cambian las propiedades de los materiales a través de sus actividades vitales.
Leonila Laiz, del Instituto para los Recursos Naturales y Agrobiología en Sevilla, España, y colegas, aislaron cinco nuevas cepas de bacterias que degradan las edificaciones viejas, un trabajo publicado en el journal Naturwissenschaften.
En la última década, microbiólogos y conservacionistas han estudiado la colonización microbial y el biodeterioro de pinturas murales en antiguos monumentos y los muros emplastados de las iglesias. Una familia específica de bacterias, la rubrobacteria, se encuentra con frecuencia en los monumentos y se cree que es responsable de la decoloración. Hasta ahroa, sólo se han identificado tres especies de rubrobacteria y las tres prosperan en ambientes de 45 a 80 grados centígrados (termofílicas).
En la foto se ve una cepa de la rubrobacteria.

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