¿Se nos va la Voyager 1?

12:21 am Astronomía

Si saca pecho, seguro toca la línea: la sonda Voyager 1, a 18.600 kilómetros de la Tierra, está a punto de sobrepasar la frontera del Sistema Solar y navegar por el medio interestelar según nueva información de la Nasa.

Sería el primer objeto de fabricación humana en transitar por esa desconocida y enigmática región del espacio cercano.

La nave, de acuerdo con tres estudios presentados en la revista Science, se hallaría en una zona que los astrónomos denominan autopista magnética, en la que se detecta una alta tasa de partículas cargadas por fuera de la heliosfera y la desaparición de aquellas que provienen de esta.

La heliosfera es la ‘burbuja’ hasta donde llega la influencia del Sol.

Los científicos han detectado gracias a los datos que transmite la nave, 2 de las 3 señales que esperaban ver: la desaparición de partículas cargadas y los rayos cósmicos del exterior. La tercera sería el cambio en la dirección del campo magnético, no observada aún, que revelaría la presencia de un campo magnético interestelar.

“Esta extraña y última región antes del espacio interestelar está siendo enfocada gracias al Voyager 1”, dijo Ed Stone, científico del proyecto. “Si se mira solo los datos de rayos cósmicos y partículas energéticas, se pensaría que navega ya en el espacio interestelar, pero el equipo piensa que aún no ha llegado porque estamos aún dentro del dominio del campo magnético del Sol”.

Los científicos no saben a cuánto está de llegar al medio interestelar. Podría tardar de meses a años. Fuera de la heliosfera, que se extiende más de 13.000 millones de kilómetros más allá de los planetas del Sistema Solar, el espacio es llenado con materia de otras estrellas y el campo magnético presente en la región vecina a la Vía Láctea.

La Voyager 1 y su similar la Voyager 2 fueron lanzadas en 1977, pero la segunda se encuentra un poco más retrasada y se dirige hacia otra región del espacio.

Las investigaciones presentadas se basaron en observaciones de mayo a septiembre del año pasado. La nave se encuentra a 17:10 horas luz.

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