Adios al “padre de la energía atómica”

Sucedió hace 50 años

El Colombiano, Noviembre 21 de 1962

Niels Bohr, el “padre de la energía atómica”

Centro de Información Periodística CIP Archivo El Colombiano


El doctor Niels Henrik David Bohr, considerado el “padre de la energía atómica” por haber sido el primero en revelar los misterios de la estructura atómica hace 49 años, falleció a los 77 años en Copenhague.  Su original trabajo sobre la constitución de átomos y moléculas, unido a posteriores estudios sobre protones y electrones, le permitió conquistar el premio Nobel de Física en 1922, un año después de que la distinción se le hubiera otorgado a Albert Einstein.  En 1913 dio los fundamentos técnicos de una nueva ciencia que habría de convertirse en la Física Nuclear.  En un principio concentró sus estudios en el núcleo del hidrógeno, pero pronto amplió su teoría para abarcar a todos los elementos, revolucionando la física tradicional basada en los conocimientos de Galileo y Newton.

Bohr fue profesor de Física Teórica de la Universidad de Copenhague en 1916 y cuatro años más tarde se le nombró director del flamante Instituto de Física Teórica, cargo que desempeñó durante 17 años.  Pese a su ascendencia judía por línea materna, los nazis no lo molestaron tras la invasión de Dinamarca pero en 1943 huyó a Suecia acompañado de su esposa, cuatro hijos y un hermano.  De allí se dirigió a Gran Bretaña y luego a Estados Unidos, donde participó en la labor para crear la bomba atómica en los laboratorios de Los Alamos, Estado de Nuevo México.  Terminada la guerra, Borh regresó a su querido instituto de Copenhague y su residencia se convirtió en el centro de reunión para eminentes científicos de todo el mundo.  Fue uno de los primeros en comprender los graves peligros que para la  humanidad entrañaba la energía atómica y en 1950 dirigió su famosa carta a las Naciones Unidas pidiendo la aplicación pacífica de este nuevo recurso y en 1957 recibió en Estados Unidos el premio “Atomos para la Paz”.   De estampa robusta, modales tranquilos y conversacion lenta, el notable físico tenía fama de profesor distraído: en un banquete pidió disculpas por no haber presentado al orador principal, que era él mismo. Aunque no parecía prestar atención a las cosas sin mayor importancia, Einstein dijo de él que “pocas son las personas con mayor concepción intituiva de lo oculto, combinada con un sentido crítico tan agudo…y es indudablemente uno de los grandes descubridores de nuestra época en el campo científico”.

Fuente: Archivo Centro de Información Periodística CIP

Por
María Teresa Valenzuela A.
mariatval@hotmail.com
©El Colombiano


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